Het bushfire seizoen is afgelopen, alhoewel dat eigenlijk al een tijdje is i.v.m. de vele regen die we hebben gehad. Dit betekend dat er dan veel tijd gestoken wordt in het verder opleiden/trainen van de leden van de brigades. Zo heeft onze brigade (lees Jeanette ik en Laura, want we hebben een gigantisch leden probleem) deel genomen aan een oefening waar een auto ongeluk (Motor Vehicle Accident, MVA) centraal stond. De bedoeling is dat je zonder te weten wat je te wachten staat bij een auto ongeluk assistentie moet verlenen. Zoals al vermeld onze crew bestond uit maar 3 personen die niet echt heel erg veel ervaring hebben (Jeanette en ik zijn tenslotte pas 2 jaar bij de brigade), dus werd er een 4de persoon (Crew leader) bij gevoegd. Eenmaal aangekomen werd het al snel duidelijk een personen auto had een aanrijding gehad met een vrachtwagen die brandstof vervoerde. Het hele scenario is zo reëel mogelijk in mekaar gezet compleet met slachtoffers die verzorging nodig hebben. Jeanette heeft recentelijk haar First Aid opleiding gehad dus die kon naar hartenlust haar reanimatie vaardigheden toepassen op de bestuurder van de vrachtwagen (een pop). Omdat de vrachtwagen brandstof lekte werd er schuim gebruikt wat er voor zorgt dat de gelekte brandstof geen vlam vat, en mocht dit alsnog gebeuren, schuim het beste middel is om dit te blussen. Een zeer leerzame oefening waar we allemaal veel van op hebben gestoken. Verschillende lokale brigades hebben het scenario doorlopen, en bij het laatste scenario werd de SES (State Emergency Service) ook betrokken. De SES is een organisatie die wordt ingezet bij allerlei nood situaties (overstromingen, stormen, enz.) en bestaat ook voornamelijk uit vrijwilligers. De equipement van die de SES gebruikt is zeer geavanceerd, en voor deze oefening werden de “Claws of Life”, wat een levensgrote schaar die met behulp van pneumatiek hele auto’s in stukjes kan knippen om eventueel beklemd zittende personen vrij te krijgen, een imposante vertoning. Afijn er werden vrijwilligers gevraagd om het laatste scenario samen met de SES uit te voeren, onze crew met een aantal andere leden wilde dat wel doen. Helaas was er niemand die dit scenario wilde leiden, en ik weet hoe dit gebeurde maar voor dat ik er erg in had had ik deze rol in m’n schoenen gekregen. Het feit dat ik de brandweerwagen bestuurde was geen reden om ook de rol van incident leader uit te voeren. Ik was natuurlijk niet echt happig van het feit dat ik dat moest doen omdat zoiets nog nooit had gedaan, en er een hoop mensen staan te kijken hoe je dit dan wel uitvoert. Afijn het bleek al snel dat ik hier niet onderuit kon komen, dus daar gingen we dan maar. Ik kan je vertellen dat dit afgrijslijk moeilijk is en er verschrikkelijk veel op je afkomt crew leden delegeren, SES leden informeren en adviseren, controle center informeren via radio, verkeer regelen, en ga zo nog maar effe door ! Ik had er erg veel moeite mee, maar toen de briefing op het eind werd gedaan kreeg ik te horen dat ik een zeer goede job had gedaan, zeker voor een persoon die dit nog nooit eerder had gedaan. Nou das een veer die ik graag in m’n kont steek 🙂