Zoals sommige van jullie al hadden begrepen, heb ik het thuis brouwen van bier weer op gepakt.
I heb dit al eerder gedaan (meer dan 15 jaar geleden), maar dat was heel erg simpel en gewoon om te kijken wat dit was. Het bier wat ik toen brouwde kwam kwam als een pakket uit de supermarkt, en was niet echt om naar huis te schrijven. Het was te drinken, maar om daar nou zoveel moeite voor te doen, nee.

Nu ben ik een liefhebber van speciale (craft) bieren, die rijkelijk te verkrijgen zijn in Holland (Europa), en in Australië is dit ook populair geworden. Bier is in Australië vrij duur, er wordt erg veel belasting (elke 6 maanden een automatische verhoging) geheft op bier (tegen de 50% soms zelfs 60%). De speciale bieren zijn hier om die reden niet echt te betalen, voor een klein flesje Chimay betaal ik hier $10, wat bijna 7 euro is. Dit is werkelijk belachelijk, en heb daarom besloten niet meer aan die waanzin mee te werken. Ben er sinds een tijdje achter, dat je bijna elk soort bier zelf kan brouwen, mijn maat Daniel in Sydney doet dit al een tijdje. Hij is een liefhebber van big IPA’s die ik ook erg lekker vindt.

Wat is nu een IPA, IPA staat voor “Indian Pale Ale”, en heeft zijn oorsprong gevonden toen de Engelse veel op India voeren. Dit waren lange reizen, en door de lengte van die reizen bleef het bier wat ze meenamen niet goed. Toen zijn ze begonnen met het maken van bier met veel grotere hoeveelheden hop en alcohol, deze beiden hebben goede conserverende eigenschappen, en creëren een stevig bitter/fruitig bier tot resultaat. Afijn wetende dat je bijna elk soort bier zelf kan maken als je er maar tijd en wat apparatuur in wil steken stond me wel aan, dus ben ik een maand geleden begonnen met het maken van IIPA (Imperial Indian Pale Ale), wat nog weer een stapje verder gaat wat alcohol en hop betreft. Niet van een kit wat je in de winkel koopt, maar zoals de brouwerijen het doen 4 ingrediënten Water, Graan, Hop en Gist. Zoals ik al zei het is een hoop werk, maar dat is niet erg, het is erg leuk om te doen, alleen het schoonmaken (om te voorkomen date er geen infecties in komen), is soms wat veel.

Der zijn oneindig veel manieren hoe je een bier kan brouwen maar mijn eerste bier is als volgt gebrouwen;
Je begint met het verwarmen van zo’n 30 liter water in een ketel (mijn ketel is een oud bier vat waar de top uit is geslepen), als dit water zo’n 65 graden is gooi je de graan erin (dit graan is licht gemalen wat inhoud dat de graankorrels gebarsten zijn, in mijn geval 6 Kg). Je laat dit dan staan voor een uur of zo, en probeert om zoveel mogelijk de warmte in de ketel te houden, ik heb dit getracht door wat oude gordijnen om de ketel te doen. Dit heet het “mash process”, en zorgt ervoor dat de suikers uit de graan komt. Als dit is gedaan haal je de graan eruit (ik gebruik een zak wat het wat makkelijker maakt), de graan heeft z’n werk gedaan en wordt aan de kippen gegeven. Nu moet dit zoete goedje aan de kook worden gebracht, en dus wordt de brander hoog gezet, wanneer het water kookt gaat de hop erin. Nu het tijdstip Wanneer de hop er in gaat, en hoeveel is belangrijk voor wat voor smaak het bier in het eind krijgt, maar daar zal ik niet teveel op ingaan, maar er is 350gram hop ingegaan wat een heel erg grote hoeveelheid is, normaliter zou dit maar 50 gram zijn. . Na bijna een uur gaat eer dan ook nog een 1 Kg dextrose (suiker) in om het alcohol percentage wat omhoog te brengen. Als dit dat zo’m 1.5 uur heeft gekookt, moet het worden afgekoeld, der zijn wederom vele (ingewikkelde) systemen om dit te doen, ik giet het in een vierkante jerrycan (cube), en zet het voor een 1 in het zwembad. Toen ik dit brouwde was het zwembad nog redelijk koud. Als de “Wort” (wat zo heet het goedje op dit moment, en is wat je koopt in een kit in de winkels), dan zo rond de 20 graden is haal je uit het zwembad en hevel je het over naar de fermenter. Je meet de dichtheid (gravity) van de wort, ook wel OG (Original Gravity) genoemd, dit heb je nodig als het fermentatie proces klaar is om het alcohol percentage (ABV te meten). (In mijn geval 1.066). Als alles dan in de fermenter (die ik van Jeanette voor mijn verjaardag heb gehad) zit, wordt er gist in gegooid, ik heb een 2dehands vriezer omgebouwd als fermentatie kamer.

Een externe temperatuur controller, schakelt de vriezer aan als het te warm word en een warmte band word aangeschakeld als het te koud word, de ideale fermentatie temperatuur voor deze gist was rond de 18 graden.

Na ruim een week heeft het gist zijn werk gedaan, en heeft de suikers omgezet in alcohol, nu wordt dan weer de dichtheid gemeten (Finishing Gravity) wat 1.010 was en een alcohol percentage van 7.46 opleverde. Verder had ik besloten om het bier te gaan serveren via vaten en geen flessen, flessen is een hoop werk, en het gebruik van vaten vindt ik een prettiger proces. Dit zijn geen biervaten, maar vaten die van origine in de horeca worden gebruikt om limonade de distribueren, de vaten zijn 19L en worden “Cornelius Kegs” genoemd. Ik ben bezig met het verbouwen van mijn oude bier ijskast, zodat dat ik daar 2 van die vaten in kan houden met 2 tapjes in de deur, meer hierover de volgende keer. Ik heb mijn eerste bier (de Chickonator) vernoemd naar Chicko mijn trouwe viervoeter die we hebben verloren tijdens het brouwen van dit bier. Heb me eigen thuisbrouwerij ook maar een naam gegeven “Wheelers Creek Brewing”, het bier is ook ingecheckt in de Untappd app op het internet en mobile app.

En het eind resultaat mocht er zijn, een heerlijk hoppig maar ook toch fruitig beer, wat niet te versmaden is. Ben inmiddels al met de volgde batch begonnen wat een Belgisch triple is, meer hierover in de volgende blog.

Proost !!!!