Ben gisteren terug gekeerd van een deelname aan de “2010 Northeren region” jaarlijkse rural fire brigade oefening. Onze brigade (Halfway Creek) had zich samen met nog 65 andere brigades (ongeveer 450 man) ingeschreven om aan dit groots evenement deel te nemen. Deze oefeningen worden jaarlijks gehouden om de brigade op de hoogte te houden van wat voor nieuwe ontwikkelingen er zijn en om te zien hoe goed je brigade presteert in verschillende scenario’s. We vertrokken afgelopen vrijdag middag met 6 man richting Glenn Innes, wat ongeveer 2.5 uur rijden is. Op deze rit komen we door een schitterend nationaal park genaamd de “Gibraltar Range”, Het is een lust voor het oog om door dit waanzinnig mooie rainforest heen te rijden, vol met palmen, tree ferns (varen bomen), grass trees (gras bomen), en ga zo maar door. Helaas ging Jeanette niet mee omdat ze moest werken, maar volgend jaar moet ze van de partij zijn, want het was een zeer interessant en leerzaam weekend. Eenmaal aangekomen hebben we onze tenten opgezet, en was het inmiddels tijd voor het avondeten. Dit hield in dat je met je bordje in de rij moest gaan staan om eten opgeschept te krijgen wat je dan in een grote tent op kon gaan eten, erg veel gelijkenissen qua organisatie als in m’n dienst tijd. Na het eten was er gelegenheid om aan de bar buiten wat te drinken onder het genot van live muziek. We hebben het niet te laat gemaakt want we hadden een grote dag voor de boeg morgen. Zaterdag ochtend was er om 6 uur ontbijt, en anderhalf uur later maakten we kennis met de ander brigades in ons “Strike-team”. Onze brigade was onderdeel van Strike-team Lima, met nog 3 andere brigades. Het is een indrukwekkend gezicht om zo’n 60-tal brandweer wagens bij elkaar te zien staan. Afijn onze eerste scenario was het blussen van een huis in een landelijke omgeving. Na het lokaliseren van eventuele gas flessen en het uitschakelen van de stroom, begonnen met blussen. Ik was geïnstrueerd om binnen het vuur te blussen, na de deur te hebben ingetrapt werd er op mijn rug getikt en medegedeeld dat ik dood was en niet meer verder aan het scenario mocht mee werken. Achteraf bleek het een drug laboratorium te zijn en de giftige gassen die vrij kwamen zouden genoeg zijn geweest ons te doden. Niet zo’n goed begin dus, op naar ons volgende scenario, een klein vliegtuig was neergestort via een elektriciteits kabel. Een zeer realistisch scenario compleet met een brandend vliegtuig en bloedende slachtoffers. Ondanks dit een oefening is vergeet je dit snel door de realiteit van het geheel. Helaas verloren we onze strike-team leader al snel door dat ie aanraking kwam met de elektriciteits kabels die op de grond lagen en dus als “dood” werd beschouwd en ook niet verder mocht deelnemen aan dit scenario. Desondanks kregen we vol lof omdat we zonder onze “leider” het geheel erg goed hadden afgehandeld. D’r waren nog veel meer scenario’s, blussen van auto’s, gasflessen, 4WD, teambuilding en ga zo maar door. Kortom een zeer enerverend en goed georganiseerd weekend waar we zeer veel hebben geleerd, en voor herhaling vatbaar is.