En dan was het zover, 4 april (4/4) de dag dat ik de Australische burgerschap kreeg (en de dag dat ik niet meer mag reizen op mijn Nederlandse paspoort).

Het is allemaal veel sneller gegaan dan ik ooit had verwacht toen ik de aanvraag vorig jaar online invulde. Er waren met mij nog 2 andere personen (1 vrouw uit Zweden, en 1 uit de Filipijnen) die die dag de “pledge” gingen doen. Er waren niet al teveel bezoekers, dus het was een redelijk intieme bedoeling. Er stonden al 3 welkomst pakketjes klaar, die een speldje, een munt, een Australische plant (Pink Lilly Pilly), en wat administratieve afhandelingen bevatte. We hebben al 2 witte Lilly Pilly’s groeien, die prachtige bloempjes en lekkere (zurige) vruchtjes hebben in de zomer. Dus ik zal een mooie plekje voor deze roze variant zoeken. De burgemeester van de Clarence Valley, deed de plechtigheid, waarna de aanwezigen de
pledge (belofte) moesten uit spreken. De Filipijnse eerst met behulp van de bijbel en daarna wij zonder het gebruik van de Bijbel, wat een keuze was die je aan kon geven. Om het allemaal te vereenvoudigen krijg je de officiële belofte op papier zodat je het daar vanaf kan lezen. Na de belofte kan je je dus “Australiër” noemen. De burgemeester is een erge amicale kerel, en had hem al een keer eerder ontmoet in de kroeg in Coutts Crossing (waar ik voetbal) en hij schijnt te wonen. Toen ik hem vertelde dat ik wat biertjes ging drinken om het te vieren, verkondigde dat ie graag had mee gewild 🙂 Jeanette die er natuurlijk bij was, heeft wat foto’s gemaakt en het een en ander gefilmd.

Na de plechtigheid nog wat gesproken met de burgemeester en de mede “Australiërs”, alhoewel de Filipijnse niet echt bij de les was. En een foto gemaakt met de Australische vlag op de achtergrond, wat natuurlijk niet kon ontbreken. Ik kan me nu dus Australiër noemen, en als ik het goed begrijp moet ik dit dan officieel melden aan de Nederlands Ambassade, ik denk zodat ze gelijk de paspoort ongeldig kunnen maken van die “landverrader” 😉 Ik heb dat nog niet gedaan, ze wachten maar, ik heb zoveel op die gasten moeten wachten dus wachten ze nu maar een keer op mij ! Aanstaande donderdag ga ik mijn Australische paspoort aanvragen zodat ik weer officieel kan reizen. Tot zover ………….

PS

Jeanette heeft er voor gekozen om nog geen Australische burger te worden, maar misschien in de toekomst die stap wel te gaan doen.